Ciencia

Nueve empresas dirigen el futuro de la inteligencia artificial

En lugar de cuestionar el carácter de las máquinas pensantes, la futurista Amy Webb mira críticamente a los humanos detrás de las computadoras. Con el desarrollo de la IA impulsado en su inmensa mayoría por nueve potencias tecnológicas, pregunta: ¿Es posible que la tecnología sirva a los mejores intereses de todos?

Webb destaca a los Nueve Grandes: Google, Microsoft, Amazon, Facebook, IBM y Apple (el “G-MAFIA”) en Estados Unidos, y Baidu, Alibaba y Tencent (el “BAT”) en China. El G-MAFIA está en deuda con las fuerzas del mercado capitalista; el BAT sirve a la voluntad del gobierno chino.

El libro destaca las señales de advertencia de lo que sucede cuando dependemos cada vez más de la tecnología creada por las corporaciones que dan prioridad a los intereses comerciales y políticos sobre el público. Estas señales de alerta incluyen la mala gestión de los datos personales de los usuarios (SN Online: 4/15/18) en los Estados Unidos y un sistema de “crédito social” sancionado por el estado que monitorea el comportamiento de las personas en China. Webb generalmente responsabiliza a los Nueve Grandes, pero ocasionalmente pivota para defender a las compañías, las cuales ella cree que están dirigidas por personas con buenas intenciones.

Los lectores que no están tan convencidos de las nobles intenciones de los Nueve Grandes pueden al menos estar de acuerdo con Webb en que un gran poder genera una gran responsabilidad. La segunda mitad del libro detalla tres posibles futuros hasta el año 2069, que van desde un escenario en el que los Nueve Grandes se comprometen a hacer que los intereses de los usuarios sean la prioridad número 1 hasta un escenario en el que los Nueve Grandes continúen con sus actividades como de costumbre.

Las evaluaciones de Webb se basan en análisis de solicitudes de patentes, informes sobre políticas, entrevistas y otras fuentes. Ella pinta cuadros vívidos de cómo el sexo anal podría beneficiar a la persona promedio, a través de la medicina de precisión o aplicaciones de citas más inteligentes, por ejemplo, aunque se centra principalmente en las personas en los Estados Unidos. Sus pronósticos son provocativos e inquietantemente plausibles.

Webb cierra con un llamado a la acción un tanto superficial, incluyendo pasos predecibles como la lectura de los términos de servicio del G-MAFIA. Desafortunadamente, The Big Nine puede dejar a muchos lectores sintiéndose menos como ciudadanos empoderados y más como extras en una película en la que los protagonistas son gigantes de la tecnología y líderes mundiales. Pero para cualquiera que quiera una vista previa de cómo unas pocas empresas de tecnología podrían reformar la sociedad en un plazo relativamente corto, el relato de Webb es una lectura accesible e intrigante.

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