Tecnologia

Esta caca de pájaro GIF muestra que Google está sudando los detalles de sus coches de autocontrol

Si querías resumir el estado de la carrera de coches autodirigidos, podías hacerlo peor que este encantador GIF de un coche autodirigido de Google limpiando la caca de pájaro de su sensor LIDAR.

Esto es cortesía de Bloomberg, que tiene una historia en profundidad sobre el trabajo que la compañía de coches autoconductores Waymo Googles está haciendo para transformar su tecnología de coches autoconductores de un prototipo de investigación en un producto comercial convencional.

A veces los pájaros se cagan en los sensores de un coche que se conduce por sí solo, lo que dificulta que el coche vea por dónde va. Obviamente, durante las pruebas, un empleado de Waymo puede salir y limpiar la caca del pájaro. Pero la visión última de Waymos es no tener un empleado en el coche, lo que significa que el coche necesita alguna forma de limpiar sus propios sensores cuando se ensucian.

El hecho de que Waymo se esté preocupando por este tipo de detalles dice mucho sobre lo lejos que ha llegado la empresa. Los autos autoconductores Googles alcanzaron el punto en el que podían manejar con gracia la mayoría de las situaciones de manejo hace varios años. Pero para convertir la tecnología en un producto comercial viable, la mayoría no es suficiente. El servicio debe ser capaz de manejar todos los problemas que puedan surgir desde obstáculos inesperados en la carretera hasta caca de pájaro en un sensor clave.

Y ahora Waymo se está preocupando por esos detalles. A principios de este año Waymo comenzó a ofrecer paseos a familias comunes en Phoenix. Se está desarrollando la interfaz de usuario que permitirá a los pasajeros decir al coche adónde quieren ir y proporcionar información que ayude a tranquilizar a los pasajeros de que el coche lo tiene todo bajo control.

Va a tomar meses, posiblemente años de sudar estos detalles antes de que Waymo pueda dar el paso final de enviar el coche por su cuenta sin un conductor de apoyo Waymo en el asiento del conductor.

Googles Waymo parece estar mucho más avanzado en este proceso que otras compañías, aunque es difícil saberlo con seguridad ya que Waymo y sus competidores tienden a mantener en secreto los detalles de sus programas de autocontrol. Pero hay señales que auguran algo bueno para Waymo. Los datos publicados por los reguladores de California mostraron que Waymo acumuló un enorme 97 por ciento de todas las millas conducidas por prototipos de autos autoconducción en el estado de 635868 millas en comparación con 20286 millas para el resto de la industria en su conjunto.

A través de todos los estados y años, los automóviles Waymos han acumulado más de 3 millones de millas de experiencia de conducción en el mundo real. Esto significa que Waymo tiene mucha más experiencia con problemas del mundo real como tormentas de polvo de caca de pájaro y peatones rebeldes que cualquier otra persona en la industria. Esto significa que es más probable que sus vehículos estén listos si experimentan estos problemas en el mundo real.

Por supuesto, siempre es posible que un competidor encuentre atajos que le permitan construir vehículos de autoconducción seguros sin necesidad de realizar pruebas tan laboriosas. Tesla, por ejemplo, está recopilando activamente datos de los miles de coches parcialmente autopropulsados que ya ha vendido a sus clientes, lo que le proporciona más de mil millones de millas de datos sobre las condiciones de conducción en el mundo real.

Pero hasta ahora Waymo parece ser el favorito para sacar al mercado primero los coches totalmente autopropulsados. Ninguna otra compañía ha puesto tanto tiempo y esfuerzo en identificar y resolver los muchos problemas pequeños como un pájaro cagando en sus sensores que tendrán que ser resueltos para que la tecnología de autoconducción se convierta en un producto de consumo convencional.

Revelación Mi hermano trabaja en Google.

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