Tecnologia

Los camiones de autoconducción están aquí, pero no dejarán sin trabajo a los camioneros.

Los camiones autopropulsados están aquí. Otto, una empresa de arranque de camiones que Uber adquirió este verano, envió un camión cargado de cerveza Anheuser-Busch a través de Colorado. De acuerdo con la entrada del blog de Ottos en el viaje, nuestro conductor profesional estuvo fuera del asiento del conductor durante todo el viaje de 120 millas por la I25 monitoreando el sistema de autoconducción desde la litera para durmientes en la parte trasera.

Pero esto no significa que los camioneros de la nación necesiten empezar a trabajar en sus currículums. Tecnología como esta puede eventualmente desplazar a los camioneros humanos, pero la tecnología está a varios años de causar desempleo masivo.

La razón principal es que la tecnología de autocontrol de Ottos se limita inicialmente a las autopistas. Cuando el camión llega a las calles ordinarias de la ciudad, entrega el control a un conductor humano para manejar situaciones de tráfico difíciles. Esto significa que incluso después de que un camión esté equipado con la tecnología de autoconducción de Ottos, seguirá necesitando un conductor humano en el camión.

La gran ventaja de esta tecnología es que permite a los conductores ampliar sus horas de trabajo sin tener que cumplir con las estrictas regulaciones federales que limitan las horas de trabajo de los conductores.

Las reglas son un poco complicadas, pero por lo general se prohíbe a los conductores conducir más de 11 horas al día o 60 horas a la semana. Como hay 168 horas a la semana, esto significa que un camión de conductor típico se utiliza sólo un tercio del tiempo. En un viaje largo, un conductor a menudo se detiene en el parque y pasa la noche en la litera de los camiones.

La tecnología Ottos podría permitir al conductor llevar un camión a la autopista para un viaje largo y luego saltar al nacimiento de la durmiente inmediatamente. Si los federales acordaron contar estos descansos como tiempo libre para propósitos de las regulaciones federales que podrían permitir a los camioneros permanecer en la carretera las 24 horas del día hasta que llegaran a su destino.

Por un lado, los conductores podrían acumular más millas en el mismo número de horas de trabajo, de modo que los primeros conductores que adopten la tecnología ganen más. Otto planea vender su tecnología como un kit adicional para los camiones existentes. Y muchos conductores poseen sus propios camiones, por lo que la tecnología Ottos podría ayudarles a recuperar el costo de sus camiones más rápidamente.

Pero a medida que la tecnología se convierte en omnipresente, las tarifas de envío caerán inevitablemente. A largo plazo, esto podría dejar a los conductores en peor situación que antes de trabajar incluso más horas sin una remuneración más alta.

La mayor preocupación para los conductores, por supuesto, es que la tecnología eventualmente avanzará lo suficiente como para que los camiones puedan conducir por las calles de la ciudad, lo que hace que los conductores de camiones sean completamente innecesarios. Pero ese es un problema mucho más difícil y podría tomar varios años para que la tecnología evolucione de la conducción en autopista a hacer que los conductores queden totalmente obsoletos.

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