Tecnologia

La gran tecnología tiene los datos de tu hijo, y probablemente tú se los diste.

Muchos padres hoy en día disfrutan publicando sobre su familia en los medios sociales. Pero junto con esas fotos adorables están compartiendo datos cruciales sobre sus hijos que las grandes compañías de tecnología están cosechando.

Un estudio reciente centrado en la dataficación de los niños y sus posibles consecuencias sugiere que estas publicaciones pueden ser más problemáticas de lo que pensamos.

A finales de noviembre, Anne Longfield, comisionada para la infancia de Inglaterra, encargada de promover y proteger los derechos de los niños, publicó un informe titulado Who Knows What About Me (Quién sabe qué de mí), en el que se examina la forma en que la gran tecnología recopila datos sobre los niños y cuáles pueden ser los peligros potenciales.

En el informe Longfield argumenta que los padres están exponiendo los datos de sus hijos a un ritmo alarmante. El informe calcula que para cuando un niño cumpla 18 años habrá 70000 publicaciones sobre ellos en Internet. El informe hace un llamamiento a los padres y a las escuelas para que examinen el tipo de aparatos con los que juegan los niños, como los juguetes con tecnología wifi de altavoces inteligentes y las aplicaciones de juegos, todos los cuales están recopilando datos sobre los niños. También recomienda que los gobiernos locales comiencen a presionar a las grandes empresas tecnológicas para obtener respuestas sobre la vigilancia y la recopilación de datos.

Necesitamos detenernos a pensar en lo que esto significa para las vidas de los niños ahora y cómo puede impactar sus vidas futuras como adultos, escribe Longfield. Esto sólo se va a hacer más grande, así que tomemos medidas ahora para entender y controlar quién sabe qué pasa con nuestros hijos.

Los peligros potenciales para los niños ya no consisten sólo en conducir a gran velocidad y a los extraños con caramelos. El auge de la tecnología inteligente y de los gadgets de recolección de datos significa que toneladas de información privada están siendo recolectadas y diseminadas en formas completamente nuevas. El alcance total de la forma en que se recopilan y utilizan nuestros datos es algo que todavía se está trabajando para comprender y mucho menos para poder explicarlo completamente a los niños.

En su informe, Longfield escribe que los niños de hoy en día están en mayor riesgo porque tienen la huella digital más grande de la historia. Entre las cámaras de Nido que miran a los niños en los juegos de los niños en casa que les apuntan con anuncios y preferencias de compra en Amazon y Google, sus datos están siendo recolectados a un ritmo sin precedentes.

Y algunos niños son datados incluso antes de nacer. Varios informes importantes han expuesto cómo las compañías de tecnología aprenden acerca de las mujeres embarazadas basándose en la mercancía que compran y luego utilizan la información para dirigirse a ellas con anuncios de productos para la maternidad y el bebé. En Jezabel una mujer escribió sobre cómo comprar vitaminas prenatales en Amazon la llevó a escuchar un anuncio en Spotify unos meses después para un médico prenatal.

Una vez que los niños nacen, las marcas tienen muchas maneras de recopilar información sobre ellos y la forma en que sus padres compran, según la London School of Economics and Political Science, cuya investigación Longfield realizó para el informe.

Un gran culpable que comparte o padres que voluntariamente regalan a sus hijos información como el nombre y la fecha de nacimiento. Esos anuncios de nacimiento en Facebook pueden ser publicados con intenciones inocentes, pero pueden tener graves consecuencias. Según los expertos en seguridad de Barclays consultados para el informe del comisario para la infancia, esto deja la puerta abierta al robo de identidad. Los expertos citaron informes criminales en los que los datos de los niños fueron ocultados hasta que cumplieron 18 años, en los que se crearon solicitudes fraudulentas de tarjetas de crédito y préstamos a su nombre.

Los elementos de identidad cruciales, como el nombre de una mascota o el apellido de soltera de una madre, también se pueden rastrear fácilmente en los medios de comunicación social. El informe de Barclays prevé que en 2030 la compartición representará dos tercios del fraude de identidad al que se enfrentan los jóvenes mayores de 18 años.

El uso compartido de la ubicación es otro uso indebido importante de los datos. Esas fotos del primer día de escuela, por ejemplo, se pueden etiquetar con una ubicación de la escuela que puede exponer una dirección de la escuela y de los niños. Snapchat también tiene una función para compartir lugares en vivo que permite a los seguidores ver dónde están. Longfield señala que, si bien esta función sólo es visible para los usuarios de una lista de amigos de niños, los niños a menudo se hacen amigos en línea a quienes no conocen en la vida real y algunos podrían dirigirse a los niños a través de la función de Mapas de Chasquido.

Los juguetes inteligentes ya han recibido muchas críticas por dejar los datos de los niños como ubicación vulnerable. Investigadores británicos de Pen Test Partners han expuesto juguetes como el Teksta Toucan y My Friend Cayla como susceptibles a los hackers que están habilitados para Bluetooth y sus micrófonos y altavoces se conectan a Internet, pero no fueron construidos con la seguridad en la mente. En 2017 se reveló que la marca de juguetes inteligentes CloudPets estaba escondiendo grabaciones de voz y fotos de millones de niños y que los hackers habían comprometido estos datos.

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Los oradores inteligentes también han presentado problemas de seguridad. Amazon ha dicho que sus altavoces inteligentes no espían a los usuarios, pero estas afirmaciones fueron puestas en duda después de que una mujer en Portland descubriera que su altavoz de Echo había grabado una conversación que había tenido con su marido y la había enviado a un contacto aleatorio. Amazon estrenó un Eco especial para niños el mismo mes en que se produjo esta violación de seguridad. También se ha acusado a YouTube de recopilar datos sobre los niños.

Pero las empresas de tecnología también están recopilando datos que no son entregados voluntariamente por los padres o los niños. Los datos inferidos, por ejemplo, se basan en algoritmos y predicciones. Las empresas siguen lo que les gusta a los usuarios de Facebook en YouTube y compran en Amazon, y este tipo de información se utiliza para predecir lo que les gusta a los compradores, permitiendo que las empresas se dirijan a los niños y a los padres con anuncios. Longfield escribe en el informe que la cantidad de datos inferidos sobre los niños era realmente preocupante. Las familias ahora están siendo atacadas con productos porque esencialmente están siendo observadas cada vez que están en línea.

La recopilación de tantos datos sobre la infancia plantea importantes cuestiones sobre su libertad e independencia, según el informe. Tantos datos de los niños envían el mensaje equivocado que no transmiten cuán valiosa y sensible es la información personal y cuán importante es protegerla.

Aunque el informe destaca las preocupaciones actuales sobre la seguridad de la privacidad de los datos de los niños, también menciona algunas posibilidades problemáticas para el futuro. Longfield se pregunta si los datos de los niños resurgirán en unas pocas décadas y los dañarán a largo plazo. Ya ha habido casos de niños que han demandado a sus padres por publicar sus fotos en los medios sociales sin su consentimiento, pero Longfield cree que lo que está en juego en la recolección de datos podría ser aún mayor.

Hay mucha menos comprensión de cómo los datos personales recopilados en la infancia pueden utilizarse para dar forma a las experiencias y perspectivas de un individuo a largo plazo, para bien o para mal, según el informe. ¿Podrían los datos sobre el desarrollo del lenguaje y el rendimiento educativo temprano de un niño a la edad de cuatro años desempeñar algún papel en los resultados de su solicitud a la universidad? ¿Podrían los datos personales de salud afectar a su capacidad de contratar un seguro en el futuro?

Estas son preguntas que aún no tienen respuestas. Pero aunque es muy poco probable que desaparezcan los juguetes inteligentes o que las empresas de tecnología se echen atrás en la creación de perfiles de niños para crear anuncios dirigidos, hay algunas medidas que los padres y las empresas pueden tomar para mitigar esta recopilación masiva de datos.

Longfield pide a las compañías de tecnología que redacten términos y condiciones con palabras que sean realmente descifrables para que los padres y los niños entiendan lo que están comprando y cómo se podría usar su información. El informe también aconseja a los padres que silencien a los oradores inteligentes cuando no quieran que sus hijos sean escuchados y que se abstengan de compartir información crucial sobre los niños, como la dirección de la escuela de sus hijos.

Y lo más fácil de todo La próxima vez que considere publicar una foto de su hijo en los medios sociales, recuerde detenerse y considerar qué tipo de datos podría estar compartiendo junto con lo que parece ser un inocente gramo de bebé.

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