Tecnologia

Cómo la tecnología está cambiando los deportes de contacto

La tecnología en los deportes de contacto ha evolucionado de una forma muy particular en las últimas décadas y especialmente en los últimos años. Una cantidad significativa de tecnología se está convirtiendo en portátil e inalámbrica, y los datos a menudo están disponibles en tiempo real para entrenadores, entrenadores y científicos del deporte. Esto ha apoyado la transición de la tecnología de los entornos de laboratorio a los campos de prácticas, las canchas y, en algunos casos, a las competiciones deportivas oficiales.

Un ejemplo muy reciente es el caso de una asociación entre Adidas y la Major League Soccer en los EE.UU. en la que el sistema Adidas MiCoach ha sido aprobado y está siendo utilizado actualmente por todos los equipos de la MLS durante las sesiones de práctica y durante las competiciones oficiales para realizar un seguimiento de la frecuencia cardíaca de los atletas, la velocidad, la altura de los saltos, la distancia recorrida, y otros datos. Esto ha sido posible gracias al uso de GPS miniaturizado, giroscopios y acelerómetros que se han integrado en un pequeño sistema que se aloja en las camisetas de los atletas y, en algunos casos, en sus calas. Este sistema también ha sido utilizado por equipos de rugby en Europa, Norteamérica y Oceanía.

Los sistemas de seguimiento como MiCoach y Under Armour39 también ayudan al mantenimiento de la salud de los atletas a través de una serie de análisis que se pueden realizar con respecto a la fatiga, el sobreentrenamiento y otra información importante relacionada con la salud, para luego comparar esta información con sus condiciones físicas y médicas únicas. Con el objetivo de monitorear la salud de los atletas de deportes de contacto, otra pieza de tecnología ha entrado en nuestras canchas, campos y pistas de patinaje – estas tecnologías han hecho posible rastrear la intensidad de los impactos en la cabeza experimentados por los atletas. Este nuevo dispositivo de Reebok, llamado Checklight, es un sistema muy pequeño y flexible que se adapta a la cabeza del atleta – el dispositivo se aloja en un gorro; también es un sistema autónomo que no necesita software adicional o que se empareja con otro dispositivo, sino que utiliza un indicador LED que muestra una señal amarilla en caso de un impacto moderado en la cabeza, o una señal roja en caso de un impacto más intenso. El Checklight de Reebok es un dispositivo de cambio de juego desarrollado por MC10, que es una compañía que se especializa en el desarrollo de sensores elásticos, flexibles, delgados y pequeños que están diseñados para ser llevados y prácticamente imperceptibles por el usuario. Actualmente, el MC10 está desarrollando múltiples dispositivos en esta nueva área, incluyendo un sistema que proporcionará datos sobre la tasa de transpiración de los atletas en tiempo real. Dentro del mismo campo, Gatorade ha desarrollado y estado trabajando en el análisis de la composición del sudor de cada atleta de un equipo e implementando una fórmula personalizada de rehidratación para cada miembro del equipo de acuerdo con la pérdida de líquidos, electrolitos y minerales de los atletas. Este producto se puede ver en diferentes equipos deportivos y será implementado durante la Copa Mundial de la FIFA 2014.

El uso de la tecnología en los deportes de contacto ha crecido mucho dentro de la mejora del rendimiento, la prevención de lesiones, la recuperación de lesiones y el mantenimiento de la salud de los atletas. El uso de cámaras avanzadas de alta velocidad y alta definición, junto con el desarrollo de software biomecánico, ha permitido a los equipos tener una visión en profundidad de los movimientos de los atletas. Esta vista detallada puede ayudar a los entrenadores a comprender mejor el eslabón cinético de un atleta de hockey (cadena de eventos musculares, articulares y corporales) durante un lanzamiento de bofetada, o un tiro penal de un jugador de rugby, o un tiro de esquina de un jugador de fútbol; esta información se utiliza para mejorar la velocidad, la precisión, pero también para analizar posibles indicadores, como el desequilibrio de movimiento que puede causar lesiones.

Otro campo de la ciencia y la tecnología del deporte que ha evolucionado significativamente es la neurofisiología y la neuro/biofeedback. Con los avances tecnológicos, cosas que sólo se podían medir en el laboratorio, como la activación muscular, los ritmos respiratorios y la actividad neurológica están ahora disponibles durante las prácticas y los juegos, no sólo como una herramienta de medición y evaluación, sino también como datos que se pueden enviar a los atletas en tiempo real. Dispositivos como el FlexComp Infiniti de Thought Technology y el Nexus-10 de MindMedia son portátiles y permiten la transferencia de datos de forma inalámbrica a través de Bluetooth, lo que podría potencialmente entrenar a los atletas para que tengan tiempos de reacción más rápidos, una toma de decisiones más rápida, más concentración y muchas otras posibilidades de mejora del rendimiento. Ahora es posible medir cuán concentrado, cuán listo para reaccionar y cuán calentado está un jugador de fútbol en la línea de juego, o un guardameta de fútbol durante un tiro penal, o un jugador de hockey durante una confrontación, o un jugador de rugby durante un scrum; los científicos deportivos y los entrenadores pueden usar estos datos y entrenar a sus atletas para que estén en su nivel máximo de rendimiento en cada circunstancia. Además, el análisis durante el juego o durante la práctica puede proporcionar datos sobre los rangos de movimiento ideales de un atleta, datos sobre el equilibrio entre la activación de los grupos de músculos flexores y extensores. Esta información es crucial para el desempeño, pero lo más importante es que es de suma importancia para la evaluación y el seguimiento.

Otro avance tecnológico es el Hawk-Eye, de Hawk Eye Innovations. Es un rastreador preciso de la velocidad de la pelota y de la trayectoria que utiliza cámaras y software avanzado – La Federación Internacional de Tenis ya aprobó el software para el juego de torneos en 2005. Fue lanzado en 2012 como un sistema de entrenamiento de simulador de fútbol que rastrea la trayectoria, el efecto y la velocidad del balón.

Algunas organizaciones deportivas han hecho uso de la geoanalítica para tratar de comprender mejor las estrategias de los equipos mediante el análisis del posicionamiento geográfico de los atletas y de los equipos y su movimiento en el campo/campo, utilizando sistemas como ArcGis, que proporciona datos que incluyen las tendencias de movimiento y posicionamiento de los equipos y de los individuos.

Además de las tecnologías que se pueden aplicar en el campo, hay opciones que se pueden utilizar para mejorar el rendimiento de las variables fuera del campo, como la actividad de los atletas y el sueño. Los monitores que controlan la actividad y los patrones de sueño de los atletas (similares a los disponibles comercialmente, como el Misfit-shine y el Fuelband SE de Nike) proporcionan a los profesionales del equipo información que les permite entender mejor a cada atleta. Con esta información, los profesionales pueden proporcionar a los atletas una guía individual, de acuerdo con el programa de viajes, prácticas y competiciones del equipo, para que puedan mejorar el descanso, la recuperación y la preparación para el rendimiento.

Otros avances también dirigidos a la recuperación de los atletas son los dispositivos que emiten señales eléctricas para estimular pequeñas contracciones musculares que ayudan en la recuperación muscular posterior a la actividad. Estos incluyen TecElite de LG y Marc Pro, que requieren calibración y posicionamiento específicos de un profesional entrenado, y el FireFly de FirstKind que es un dispositivo para llevar a casa que no requiere calibración o ajuste a niveles específicos y que puede ser utilizado por el atleta cuando está fuera del club.

Se ha puesto a disposición más tecnología para mejorar el rendimiento dentro y fuera del campo y para el mantenimiento de la salud de los atletas; algunos equipos profesionales han seguido este fenómeno y han aumentado sus inversiones en ciencias del deporte. Mientras que algunos equipos lo han hecho de una manera más pública, como el AC Milan de Italia, con el Milan Lab, y el Real Madrid FC de España, con el centro Real Madrid TEC-Sanitas; otros equipos han hecho inversiones de una manera más discreta e incluso secreta.

Con el rápido crecimiento de los avances tecnológicos en el campo del deporte se presentan desafíos, como encontrar profesionales capacitados que sepan cómo implementar las ciencias del deporte con organizaciones deportivas profesionales de una manera transparente, o capacitar a los miembros del personal de entrenamiento/entrenamiento para que puedan aprovechar al máximo los beneficios que la tecnología está aportando al deporte. Un ejemplo es de los beneficios que los datos avanzados de sueño y descanso pueden aportar a un equipo. Pero si no hay nadie capaz de crear un programa para optimizar el descanso de los atletas, la recuperación y la calidad del sueño, ¿será valiosa? Otro hecho importante a destacar es que algunas tecnologías proporcionan datos objetivos y medidas que necesitan ser procesadas, análisis de los datos de acuerdo a las características de cada atleta, y análisis estadísticos para que tengan sentido y produzcan resultados positivos para los equipos. Por otra parte, algunas de las tecnologías que se están poniendo a disposición ya pueden hacer sus propios cálculos y análisis algorítmicos, lo que proporciona un resultado que también debe examinarse con cautela, ya que en algunos casos estas tecnologías proporcionan estimaciones y aproximaciones, en lugar de mediciones exactas.

Aunque existen algunos obstáculos, el futuro del deporte y la tecnología es prometedor: existe el potencial de ver una gran mejora en el rendimiento de los equipos y en el mantenimiento de la salud a partir de las tecnologías del deporte y el rendimiento, especialmente con programas que hacen un uso adecuado y una adaptación correcta de la tecnología disponible en la actualidad. Por último, hay muchas razones para estar entusiasmados y ansiosos por el futuro de las tecnologías de rendimiento deportivo, a medida que se crean y mejoran las nuevas tecnologías inalámbricas conformes, y se realizan más esfuerzos para preparar a profesionales con conocimientos que las utilicen de la mejor manera posible.

 

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