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Estudiar: El cambio climático podría estar causando que las aves americanas sean más pequeñas

Un nuevo estudio ha encontrado que las aves migratorias de América del Norte se han ido reduciendo en los últimos 40 años.

Los investigadores dicen que el hallazgo sugiere que el calentamiento climático podría estar afectando el crecimiento de las aves en América del Norte y en todo el mundo.

El estudio se publicó recientemente en Ecology Letters. Se trata de datos sobre casi 80.000 aves que murieron entre 1978 y 2016 en la ciudad de Chicago, Illinois. Los investigadores midieron el tamaño de las aves. Las aves incluidas en el estudio habían muerto después de estrellarse contra edificios durante las migraciones de primavera y otoño.

Se estudiaron 52 especies de aves. La mayoría eran diferentes tipos de aves cantoras. Estas aves se reproducen en áreas frías de Norteamérica y pasan sus inviernos en áreas al sur de Chicago.

Durante el período de 40 años, el tamaño corporal disminuyó en las 52 especies. La masa corporal promedio se redujo en un 2,6 por ciento. La longitud de los huesos de las piernas se redujo en un 2,4 por ciento.

La única área de crecimiento fue la envergadura de las alas, que aumentó en un 1,3 por ciento. Los investigadores dijeron que el crecimiento de las alas probablemente permitió a las aves continuar haciendo largas migraciones con cuerpos más pequeños.

El estudio consideró un principio conocido como la regla de Bergmann, en la que los individuos de una especie se hacen más pequeños en áreas más cálidas y más grandes en las más frías.

Brian Weeks es biólogo de la Escuela de Medio Ambiente y Sostenibilidad de la Universidad de Michigan. Ayudó a dirigir la investigación.

Le dijo a la agencia de noticias Reuters que cree que los resultados muestran un claro vínculo entre el calentamiento del clima y el crecimiento de las aves. “En otras palabras, el cambio climático parece estar cambiando tanto el tamaño como la forma de estas especies”, dijo.

El estudio encontró una relación directa entre la temperatura promedio de verano y el tamaño corporal de las aves.

Dave Willard trabaja con el Museo de Campo de Chicago, que se encargó de medir todas las aves. Dijo que casi “todos están de acuerdo en que el clima se está calentando, pero los ejemplos de cómo esto está afectando al mundo natural recién ahora están saliendo a la luz”.

El estudio proporciona nueva evidencia de desarrollos preocupantes para las aves norteamericanas. Un estudio publicado en septiembre documentó una caída del 29 por ciento en la población de aves en los Estados Unidos y Canadá desde 1970. El estudio dijo que esto representaba una pérdida neta de unos 2.900 millones de aves.

Weeks dijo que el nuevo estudio es el examen más grande que se ha hecho hasta ahora para medir las reacciones del tamaño del cuerpo a las temperaturas que se calientan y que involucra a un grupo grande y diverso de especies.

“Teníamos buenas razones para esperar que el aumento de las temperaturas llevaría a reducciones en el tamaño corporal, según estudios anteriores”, agregó Weeks. “Lo que fue impactante fue lo consistente que fue. Me sorprendió increíblemente que todas estas especies estén respondiendo de manera tan similar”.

Los investigadores planean continuar estudiando los datos del Museo de Campo en un esfuerzo por encontrar evidencia adicional para apoyar sus hallazgos. También examinarán más a fondo la idea de que el desarrollo físico de un individuo puede cambiar para adaptarse a las condiciones ambientales cambiantes.

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