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Los expertos dicen que el nuevo color azul del cielo del Mekong podría ser una señal preocupante

Los expertos dicen que un reciente cambio en el color del río Mekong – de marrón amarillento a azul celeste – podría ser una señal preocupante. Dicen que el cambio sugiere un posible problema causado por las presas que se han construido a lo largo del Mekong.

El río cubre una distancia de 4.300 kilómetros. Comienza en lo alto de las montañas del Tíbet, fluyendo a través de China y otros cinco países: Myanmar, Tailandia, Laos, Camboya y Vietnam. El río finalmente se une con el Mar de la China Meridional.

El Mekong suele tener un color marrón amarillento que resulta del sedimento que normalmente lleva. Pero informes recientes dicen que se ha despejado, tomando un color verde azulado como el del cielo. Los niveles de agua también se han vuelto inusualmente bajos, creando bancos de arena que permiten a la gente pararse en el medio del río.

Los bajos niveles de agua claramente causan problemas a los pescadores y agricultores. Pero los expertos en Tailandia dicen que la disminución de los sedimentos representa una amenaza diferente, que puede resultar en una mayor erosión de las orillas y del fondo del río.

Los expertos y las personas que viven a lo largo del río culpan de los cambios a una gran presa hidroeléctrica situada río arriba en Laos. La presa de Xayaburi comenzó a funcionar en octubre. Los críticos dicen que está bloqueando mucho sedimento que fluye por el río.

Alrededor de 70 millones de personas dependen del río Mekong para el agua, los alimentos, el empleo, la agricultura y el transporte. Los críticos dicen que varios proyectos de grandes represas a lo largo del Mekong están perjudicando al río y su entorno.

Pravit Kanthaduang es jefe de la oficina de pesca del distrito de Bueng Khong Long, en el noreste de Tailandia. Dijo a The Associated Press que la presa de Xayaburi es responsable de que el agua se vuelva clara. Menos sedimento significa menos nutrición para las plantas y los peces, lo que posiblemente amenaza el equilibrio ecológico del río, agregó.

Con menos sedimentos, la fuerza del agua también se fortalece, dijo Chainarong Setthachau a The AP. Chainarong enseña en la Universidad de Mahasarakham y ha estudiado los cambios en el ambiente del Mekong por más de 20 años.

“La corriente tiene menos sedimento, lo que libera energía en las orillas del río, río abajo. Esta llamada ‘agua hambrienta’ causará mucha más erosión en las orillas, desarraigando árboles y dañando las estructuras de ingeniería en el río”, dijo Chainarong.

Los promotores de la presa han negado su responsabilidad por los bajos niveles de agua que, según los críticos, fueron causados por las pruebas de los equipos que comenzaron en marzo.

En octubre, la Xayaburi Power Co. Ltd. dijo que el proyecto había gastado más de 640 millones de dólares para disminuir los efectos dañinos en el medio ambiente. La compañía dijo que esto incluía la construcción de salidas para el paso de sedimentos y sistemas para permitir el paso de peces. El costo total del proyecto de la presa fue de 4.47 mil millones de dólares.

Daeng Pongpim vive a unos 800 kilómetros aguas abajo de la presa de Xayaburi. Procede de una familia de agricultores que solía pescar en la provincia de Ubon Ratchathani. Dijo a AP que cree que la presa es responsable de la reciente e inusual condición del río.

“Tengo 67 años y nunca antes había visto algo así. Lo que más me preocupa es el bajo nivel del agua”, dijo. “Ahora, estamos a principios del invierno, el nivel del agua no debería estar tan bajo. No puedo imaginar lo difícil que podría ser para nosotros en el punto álgido de la estación seca, en marzo y abril”.

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