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¿Cómo influye el cambio tecnológico en la economía?

febrero 4, 2022
¿Cómo influye el cambio tecnológico en la economía?

Progreso tecnológico y crecimiento económico

En un momento de ralentización del crecimiento y continua volatilidad, muchos países buscan políticas que estimulen el crecimiento y creen nuevos puestos de trabajo. Las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) no sólo son una de las industrias de más rápido crecimiento – que crean directamente millones de puestos de trabajo – sino que también son un importante factor de innovación y desarrollo.

El número de abonados a la telefonía móvil (6.800 millones) se acerca a las cifras de la población mundial, y el 40% de las personas del mundo ya están conectadas. En este nuevo entorno, la competitividad de las economías depende de su capacidad para aprovechar las nuevas tecnologías. He aquí los cinco efectos económicos más comunes de las TIC.

Los resultados de varios países confirman el efecto positivo de las TIC en el crecimiento. Por ejemplo, un aumento del 10% en la penetración de la banda ancha se asocia con un aumento del 1,4% en el crecimiento del PIB en los mercados emergentes. En China, esta cifra puede alcanzar el 2,5%. La duplicación del uso de datos móviles provocada por el aumento de las conexiones 3G impulsa la tasa de crecimiento del PIB per cápita en un 0,5% a nivel mundial. Internet representa el 3,4% del PIB global en algunas economías. La mayor parte de este efecto está impulsado por el comercio electrónico, es decir, la publicidad y la venta de productos en línea.

El impacto del progreso tecnológico

Este recuadro resume las conclusiones de una encuesta ad hoc realizada por el BCE entre las principales empresas de la zona del euro, en la que se analiza el impacto de la digitalización en la economía[1] La digitalización puede considerarse como una perturbación de la tecnología y de la oferta que afecta a los principales agregados económicos, especialmente a través de los efectos sobre la competencia, la productividad y el empleo, así como de su interacción con las instituciones y la gobernanza. Las tecnologías digitales también están cambiando la forma en que las empresas hacen negocios e interactúan con sus clientes y proveedores. Por lo tanto, entender la transformación digital y los canales a través de los cuales influye en la economía es cada vez más relevante para la dirección de la política monetaria.

El objetivo principal de la encuesta era examinar cómo la transformación digital está afectando a los agregados macroeconómicos, según la percepción de las empresas. En el cuestionario se preguntaba a las empresas sobre su adopción de las tecnologías digitales y los principales obstáculos para la adopción de dichas tecnologías. A continuación, se preguntaba por los distintos canales a través de los cuales consideraban que la transformación digital afectaba a sus ventas, precios, productividad y empleo, así como por la dirección y la magnitud globales previstas del impacto en los próximos tres años. Se recibieron respuestas de 74 empresas líderes no financieras, divididas a partes iguales entre productores de bienes y proveedores de servicios. En general, estas empresas eran muy grandes y representaban un total combinado de alrededor del 3,7% de la producción y el 1,7% del empleo en la zona del euro.

¿Cómo afectarán los avances tecnológicos y las telecomunicaciones a los países en desarrollo?

Los avances tecnológicos han mejorado significativamente las operaciones y han reducido el coste de los negocios. En la actualidad, por ejemplo, unos pocos técnicos que controlan sistemas robóticos pueden hacer funcionar toda una planta de fabricación, y los innovadores sistemas de inventario son capaces de suministrar las piezas necesarias en poco tiempo para el montaje. Los avances en la industria informática, junto con los avances en las telecomunicaciones, han aumentado las oportunidades de empleo y han reforzado el crecimiento económico.

Todas las barreras físicas a la comunicación a distancia han sido superadas adecuadamente por Internet. De forma similar, las empresas de fabricación y de bienes de consumo han desarrollado vínculos en línea con sus proveedores y con el servicio de atención al cliente. Los proveedores pueden hacer un seguimiento de la eficiencia de la línea de producción a través de sistemas automatizados y pueden enviar de forma más eficiente piezas y materiales a los lugares requeridos, reduciendo el inventario y el tiempo de inactividad. Además, el comercio electrónico y las capacidades bancarias en línea también han contribuido a reducir el coste de los negocios.

Hacia dónde lleva la tecnología a la economía

La innovación es un motor esencial del progreso económico que beneficia a los consumidores, las empresas y la economía en su conjunto. ¿Cómo desempeña ese papel, cómo contribuye al crecimiento económico y qué se puede hacer para promoverla?

Un ejemplo clásico de innovación es el desarrollo de la tecnología de las máquinas de vapor en el siglo XVIII. Las máquinas de vapor pudieron utilizarse en las fábricas, permitiendo la producción en masa, y revolucionaron el transporte con los ferrocarriles. Más recientemente, la tecnología de la información transformó la forma en que las empresas producen y venden sus bienes y servicios, abriendo al mismo tiempo nuevos mercados y nuevos modelos de negocio.

El objetivo del BCE es mantener la estabilidad de los precios. Al fijar los tipos de interés, el BCE influye en las condiciones de financiación de la economía y, en última instancia, en la demanda global de bienes y servicios. Sin embargo, el potencial de crecimiento a largo plazo de la economía, que depende de la innovación, también afecta a la capacidad del BCE para cumplir su mandato.

Uno de los principales beneficios de la innovación es su contribución al crecimiento económico. En pocas palabras, la innovación puede conducir a una mayor productividad, lo que significa que el mismo insumo genera un mayor producto. Al aumentar la productividad, se producen más bienes y servicios, es decir, la economía crece.

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