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¿Cuándo inventaron los chinos la pólvora?

junio 22, 2022

Cuándo se inventó la brújula

En el año 105, Cai Lun mejoró el método de fabricación de papel. Utilizó como materia prima malla de pescado desgastada, corteza de árbol, trozos de cuerda y trapos, que podían encontrarse fácilmente y comprarse a bajo coste. La invención y el uso del papel condujeron a una revolución en la fabricación de materiales de escritura, allanando el camino para la invención de las tecnologías de impresión.

Así, los chinos inventaron dos tipos de imprenta: la impresión en bloques de madera y la impresión con tipos móviles. La segunda fue inventada en China en la década de 1040 por Bi Sheng, que empleó caracteres de cerámica cocida colocados en un marco de hierro.

Se dice que el primer uso de la pólvora en China para la guerra fue en el año 919. Muchos creen que el explorador Marco Polo introdujo la pólvora china en Europa a través de la antigua Ruta de la Seda. En años posteriores, se cree que dio lugar a la invención de pistolas y cañones que sustituyeron a las antiguas armas como espadas y arcos.

También se cree que la brújula magnética llamada sinan, un cazo que apunta al sur, se inventó en China durante el periodo de los Estados Guerreros (475 a.C. – 221 a.C.). En años posteriores, la brújula se convirtió en la versión moderna y se utilizó ampliamente en las exploraciones marítimas y las guerras.

Firelance

Una vez inventada la pólvora en China, la Ruta de la Seda contribuyó a su difusión hacia el oeste. Los primeros casos conocidos de pólvora en China datan del año 850 d.C., pero ahora hay pruebas de que la pólvora se utilizó con fines militares hasta el año 919 d.C.

Un relato temprano dice que «(…) algunos han calentado juntos el salitre, el azufre y el carbón de leña con miel; el resultado es humo y llamas, de modo que se han quemado las manos y la cara, e incluso se ha quemado toda la casa».

La primera descripción detallada del uso de un «cañón de fuego» de este tipo en la guerra es de una batalla que tuvo lugar en 1126, durante la dinastía Song. La dinastía Song, que llegó directamente después del periodo de las Cinco Dinastías y los Diez Reinos, comenzó en 960 y terminó en 1279. En la batalla de 1126, el ejército Song utilizó cañones de fuego contra los nuchens invasores. El cañón era un tubo hecho de bambú y lleno de pólvora. Cuando se disparaba, enviaba un misil en llamas hacia los soldados nuchen. El misil sólo podía recorrer una corta distancia en el aire.

Invención de la rueda

de Zeng Gongliang y Ding Du, Wujing zongyao, edición de finales de Ming (periodo Wanli), en Zhongguo bingshu jicheng, volúmenes 3 a 5, editado por el Comité de Edición de Zhongguo bingshu jicheng (Pekín y Shenyang: Jiefangjun chubanshe y Liaoshen shushe, 1988), 12:56 (p.633).

El Wujing zongyao («Colección de las técnicas militares más importantes»), un manual militar del año 1044 de la era cristiana, registra la primera fórmula verdadera de la pólvora y describe cómo producirla a gran escala. La pólvora se utilizó por primera vez en la guerra como un compuesto incendiario o productor de fuego. Pequeños paquetes de pólvora envueltos en papel o bambú se unían a las flechas y se encendían con una mecha.

¿Cuándo se inventaron los cañones?

La pólvora es el primer explosivo que se desarrolló. Popularmente catalogado como uno de los «cuatro grandes inventos» de China, se inventó a finales de la dinastía Tang (siglo IX), mientras que la fórmula química más antigua de la pólvora data de la dinastía Song (siglo XI). El conocimiento de la pólvora se extendió rápidamente por Asia, Oriente Medio y Europa, posiblemente como resultado de las conquistas mongolas del siglo XIII, y las fórmulas escritas para ella aparecieron en Oriente Medio entre 1240 y 1280 en un tratado de Hasan al-Rammah, y en Europa en 1267 en el Opus Majus de Roger Bacon. Se empleó en la guerra con cierto efecto desde al menos el siglo X en armas como las flechas de fuego, las bombas y la lanza de fuego antes de la aparición del cañón en el siglo XIII. Si bien la lanza de fuego fue finalmente sustituida por la pistola, otras armas de pólvora, como los cohetes y las flechas de fuego, siguieron utilizándose en China, Corea, India y, finalmente, en Europa. Las bombas tampoco dejaron de desarrollarse y siguieron progresando hasta nuestros días en forma de granadas, minas y otros artefactos explosivos. La pólvora también se ha utilizado con fines no militares, como fuegos artificiales para el entretenimiento, o en explosivos para la minería y la construcción de túneles.

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