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¿Qué es un smartwatch y para qué sirve?

junio 22, 2022

¿Por qué un smartwatch es un sistema integrado?

Los modelos Apple Watch y Wear (antes Android Wear) hicieron que más consumidores apreciaran la utilidad de llevar un miniordenador en la muñeca. Además, los smartwatches especializados en actividades al aire libre suelen complementar otros dispositivos más voluminosos en el kit de herramientas de un aventurero.

Aunque los relojes digitales existen desde hace décadas -algunos con funciones como calculadoras y convertidores de unidades-, sólo en la década de 2010 las empresas tecnológicas empezaron a lanzar relojes con funciones similares a las de los smartphones.

Apple, Samsung, Sony y otras grandes empresas ofrecen relojes inteligentes en el mercado de consumo, pero el mérito de la popularización del smartwatch moderno corresponde a una pequeña empresa. Cuando Pebble anunció su primer smartwatch en 2013, recaudó una cantidad récord de financiación en Kickstarter y llegó a vender más de un millón de unidades.

Al mismo tiempo, los avances en la miniaturización del silicio abrieron la puerta a otros tipos de smartwatches con fines específicos. Compañías como Garmin, por ejemplo, apoyan smartwatches como el Fenix, que son más resistentes y están optimizados con sensores y rastreadores para apoyar las expediciones en el campo. Asimismo, empresas como Suunto han lanzado smartwatches optimizados para el buceo que soportan largos periodos de tiempo a grandes profundidades.

¿Necesito un smartwatch?

Los relojes inteligentes pueden hacer muchas cosas que tu smartphone no puede hacer. Entre sus ventajas se encuentra el seguimiento del ritmo cardíaco, el sueño, la actividad y el nivel de forma física en general. También puedes reproducir música y realizar actividades sin teléfono e incluso pagar en la tienda.

He utilizado smartwatches y rastreadores de fitness durante varios años y decidí hacer una investigación para complementar mi propia opinión sobre cuáles son realmente los beneficios de utilizar estos dispositivos. ¿Cuáles son las ventajas de los relojes inteligentes?  Los smartwatches facilitan el acceso a algunas de las aplicaciones de los teléfonos inteligentes y también proporcionan datos de los sensores, como la monitorización del ritmo cardíaco y el seguimiento del sueño, que no están disponibles en los teléfonos inteligentes.  Consulta más adelante en este artículo la extensa lista y las descripciones de las funcionalidades de los smartwatches.

¿Has llegado a este artículo porque estás pensando en comprar un smartwatch o un rastreador de fitness pero no estás del todo seguro de si la inversión te compensa?  Yo creo que sí. Puedes consultar mi guía de compradores de smartwatches y rastreadores de fitness con recomendaciones para todos los bolsillos a partir de menos de 50 dólares. Si aún no estás convencido, puedes ver el siguiente vídeo sobre las 5 principales características de los relojes inteligentes.

Características del smartwatch

Los relojes de Apple sólo funcionan con iPhones, mientras que los dispositivos Wear OS son compatibles con iOS y Android. Los relojes inteligentes de Samsung, Garmin, Fitbit y otros también son compatibles con Android e iOS, pero tendrás que instalar una aplicación complementaria.

El sistema operativo del reloj inteligente también determinará el tipo y el número de aplicaciones a las que tendrás acceso. Sin embargo, muchas de ellas no son útiles, lo que hace que este factor sea menor en el gran esquema de las cosas.

Algunas empresas fabrican relojes especializados en fitness: Pueden costar fácilmente más de 500 dólares, y sólo los recomendamos a los atletas serios. Los smartwatches de lujo de marcas como TAG Heuer y Hublot también pueden alcanzar precios altísimos, pero no recomendaríamos ninguno de ellos. Estos dispositivos pueden costar más de 1.000 dólares, y normalmente se está pagando por poco más que un nombre de marca y una selección innecesariamente exótica de materiales de construcción.

La duración de la batería sigue siendo una de nuestras mayores quejas sobre los smartwatches, pero últimamente hay esperanza. Se pueden esperar dos días completos de los Apple Watch y de la mayoría de los dispositivos con Wear OS. Los relojes que utilizan el procesador Snapdragon Wear 3100 admiten modos de batería extendida que prometen hasta cinco días con una carga, si estás dispuesto a desactivar la mayoría de las funciones aparte de, ya sabes, mostrar la hora. Los procesadores Wear 4100 y 4100+ de próxima generación de Snapdragon se anunciaron en 2020, pero sólo un puñado de dispositivos -algunos de los cuales aún no están disponibles- los utilizan hasta ahora. Otros modelos pueden durar entre cinco y siete días, pero suelen tener menos funciones y pantallas de menor calidad. Mientras tanto, algunos relojes de fitness pueden durar semanas con una sola carga.

Casos de uso de los smartwatches

Un smartwatch es un reloj digital que ofrece muchas otras funciones además de la de medir el tiempo. Algunos ejemplos son la monitorización de la frecuencia cardíaca, el seguimiento de la actividad y los recordatorios a lo largo del día. Al igual que un smartphone, un reloj inteligente tiene una pantalla táctil que permite realizar acciones tocando o deslizando la pantalla.

Los relojes inteligentes modernos incluyen varias aplicaciones, similares a las de los teléfonos inteligentes y las tabletas. Estas aplicaciones ofrecen funciones adicionales, como la visualización de información meteorológica, la cotización de las acciones y la visualización de mapas y direcciones. La mayoría de los relojes inteligentes también pueden utilizarse para hacer llamadas telefónicas y enviar y recibir mensajes de texto.

Aunque estas aplicaciones se ejecutan directamente en el smartwatch, necesitan un smartphone para funcionar. Esto se debe a que los datos se reciben primero en el teléfono y luego se envían al reloj. La mayoría de los relojes inteligentes no incluyen Wi-Fi y no tienen una tarjeta SIM para datos celulares. Por lo tanto, la mayoría de las aplicaciones dependen de un teléfono inteligente compatible para proporcionar datos a través de una conexión Bluetooth. Por ejemplo, la aplicación de mensajería de texto de tu smartwatch puede permitirte dictar y enviar un mensaje de texto, pero el mensaje real se envía con tu teléfono. Si tu reloj no está dentro del alcance de la señal Bluetooth de tu teléfono, el mensaje no se enviará.

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