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¿Quién introdujo el símbolo de infinito?

junio 22, 2022

Significado del símbolo del infinito

El símbolo del infinito, también llamado símbolo de la eternidad o símbolo de la eternidad, es una imagen muy reconocible, pero ¿de dónde procede y por qué se eligió esta imagen concreta para representar el infinito? A continuación, le presentamos la historia y el significado de este intrigante símbolo.

El ocho de lado que ahora asociamos con el infinito se creó en el mundo de las matemáticas. En 1655, el matemático John Wallis decidió utilizar un ocho de lado como representación del infinito. Se especula que tomó la idea del número romano para 1.000, CIƆ, que se parece al símbolo del infinito. Este número también puede significar «muchos».

En el hinduismo, el 8 representa al iniciado, aquel individuo que ha pasado por las siete etapas del despertar espiritual y los siete cielos de la teología hindú.    Por tanto, el símbolo puede representar la resurrección y la renovación, así como la recuperación del Paraíso perdido.

Si te encuentras con un símbolo de infinito doble, que consiste en dos símbolos de infinito entrelazados, puede representar la idea de dos compromisos separados que se unen en un todo único, una unidad de ideas diferentes.

El infinito en las matemáticas

El infinito es algo que se nos presenta en las clases de matemáticas, y más tarde aprendemos que el infinito también se puede utilizar en física, filosofía, ciencias sociales, etc. El infinito se caracteriza por ser un número de objetos o conceptos incontables que no tienen límites ni tamaño. Este concepto puede utilizarse para describir algo enorme e ilimitado. Ha sido estudiado por multitud de científicos y filósofos del mundo, desde las primeras épocas griegas y de la India. En la escritura, el infinito puede señalarse mediante un signo matemático específico conocido como el símbolo del infinito (∞), creado por John Wallis, un matemático inglés que vivió y trabajó en el siglo XVII.

El símbolo del infinito (∞) representa una línea que nunca termina. El signo común del infinito, ∞, fue utilizado por primera vez por Wallis a mediados de la década de 1650. También introdujo 1/∞ para un infinitesimal que es tan pequeño que no se puede medir. Wallis escribió sobre éste y otros muchos temas relacionados con el infinito en su libro Tratado sobre las secciones cónicas, publicado en 1655. El símbolo del infinito parece una versión horizontal del número 8 y representa el concepto de eternidad, sin fin e ilimitado. Sin embargo, algunos científicos afirman que John Wallis podría haber tomado la letra griega ω como fuente para crear el signo del infinito.

Símbolo del infinito

El infinito tiene su propio símbolo especial: ∞. El símbolo, a veces llamado lemniscate, fue introducido por el clérigo y matemático John Wallis en 1655. La palabra «lemniscate» viene del latín lemniscus, que significa «cinta», mientras que la palabra «infinito» viene del latín infinitas, que significa «sin límites».

Es posible que Wallis haya basado el símbolo en el número romano de 1000, que los romanos utilizaban para indicar «incontable» además del número. También es posible que el símbolo se base en omega (Ω o ω), la última letra del alfabeto griego.

El concepto de infinito se comprendió mucho antes de que Wallis le diera el símbolo que usamos hoy. Alrededor del siglo IV o III a.C., el texto matemático jainista Surya Prajnapti clasificaba los números como enumerables, innumerables o infinitos. El filósofo griego Anaximandro utilizó la obra apeiron para referirse al infinito. Zenón de Elea (nacido hacia el 490 a.C.) era conocido por sus paradojas sobre el infinito.

De todas las paradojas de Zenón, la más famosa es su paradoja de la Tortuga y Aquiles. En la paradoja, una tortuga desafía al héroe griego Aquiles a una carrera, siempre que la tortuga tenga una pequeña ventaja. La tortuga argumenta que ganará la carrera porque cuando Aquiles le alcance, la tortuga habrá ido un poco más lejos, aumentando la distancia.

Copia del símbolo del infinito

El símbolo del infinito, a veces llamado lemniscata en geometría algebraica, se utiliza desde hace cientos de años. Aunque el concepto de infinito está documentado desde los matemáticos y filósofos de la antigua Grecia, el símbolo tal y como lo conocemos ahora fue utilizado por primera vez por el sacerdote y matemático inglés John Wallis en 1655. No está claro por qué Wallis eligió el símbolo, aunque su forma representa perfectamente una curva sin fin; los historiadores señalan que una figura similar aparece en la iconografía cristiana temprana y los antiguos romanos empleaban una serie de números que denotaban «muchos» y que se parecían a la figura del ocho.

El símbolo del infinito se convirtió en una tendencia estética muy popular a partir de 2011. Ahora tiene un significado que va más allá del ámbito de las matemáticas, y a menudo es adaptado por otros para ser utilizado en expresiones de amor interminable o de empoderamiento individual (ligado al concepto de ser eterno y, por tanto, irrompible). Debido al atractivo de su sencillo diseño y su profundo significado, el símbolo del infinito se ha convertido en un emblema popular en la moda y el diseño de accesorios, más comúnmente en forma de joyas y tatuajes. Los símbolos de infinito dobles son un diseño popular para parejas o amigos cercanos, con la sugerencia de una relación equilibrada entre individuos únicos pero entrelazados.

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